e5b7f8cd     

Николаев Владимир - Испытание



Владимир Николаевич НИКОЛАЕВ
ИСПЫТАНИЕ
Погода выдалась - лучше не надо: тихая, солнечная, какая в высоких
широтах случается редко, даже очень редко. На голубом небе ни облачка,
море в мертвом штиле - зеркальная гладь. Ничто не только не предвещало,
но, казалось, и не могло предвещать решительно никаких неприятностей.
Изредка проплывали сахарно-белые, нежно подсиненные понизу льдины,
первые предвестники сплоченных ледовых полей, которые скоро станут
главным, но все же преодолимым - не первый раз! - препятствием на пути.
Пока же эти отдельные льдины не помеха, правда, время от времени
попадаются небольшие айсберги, столкновение с которыми ничего хорошего не
обещает.
Но капитан, как и положено прослужившему на флоте не один десяток лет
моряку, достаточно искушен в полярном плавании, и для него не составляло
труда обходить и плывущие по бортам льдины, и редкие, изрядно вытаявшие
айсберги.
Ледокольный пароход неспешно продвигался, мощность его машин не
позволяла развивать большую скорость. С поразительной четкостью на
спокойной воде повторялись крутые черные бока парохода со сверкающими
глазницами иллюминаторов, белые палубные надстройки, ходовая рубка,
шлюпки, висевшие по бортам, и большая закопченная труба, из которой вились
густые клубы черного дыма.
Со стороны пароход выглядел даже нарядным, хотя на самом деле был
изрядно поношенной посудиной; на корпусе его, если внимательно
приглядеться, заметны и царапины, и боевые вмятины, полученные в тяжелых
единоборствах с арктическими льдами. В зеркальном отражении все это
скрадывалось.
Был тот утренний час, когда на рабочих местах оставалась лишь
вахтенная смена, остальные же, пользуясь столь редкой в Арктике погодой,
высыпали на палубу, любовались спокойным морем, с наслаждением дышали
свежим воздухом. Одни стояли, опершись на поручни, другие прогуливались в
самом хорошем и безмятежном расположении духа.
Пароход выполнял обычный рейс по осеннему завозу на зимовки. Одних
зимовщиков пришел срок доставить на Большую землю, других - высадить для
продолжения работы.
Надо было забросить и самые разнообразные грузы, включавшие все
необходимое для жизни и работы на зимовках. Чтобы вести в Арктике
наблюдения по намеченной программе, выполнять научную работу, полярникам
нужно и продовольствие, и одежда, и топливо, приборы и инструменты,
всякого рода оборудование. Так что трюмы парохода и даже палубы были
основательно забиты грузами.
На некоторых зимовках пришла пора поправить жилые и хозяйственные
постройки. Поэтому на пароходе везли лесоматериалы и сруб целого дома,
янтарно посвечивавший только что обструганными сосновыми бревнами.
Помимо команды, на борту парохода плыли зимовщики-полярники, бригада
плотников, представители Главсевморпути, в чьем ведении находилась большая
часть арктического флота и полярных станций.
Учитывая военную обстановку, мирный пароход слегка вооружили. На
носовой и на кормовой палубах установлены два орудия, возле ходового
мостика спаренные зенитные пулеметы. Не ахти какое вооружение, но, как
говорится, все же лучше, чем ничего. На борту находилось несколько
моряков-артиллеристов под командованием младшего лейтенанта.
Так что народу хватало. В жилых помещениях было тесно. Но никто не
жаловался.
На борту было и несколько женщин. Зимовка - дело тягостное и
длительное, женщины делают посильную работу и своим присутствием
скрашивают суровый полярный быт. Да и в экипаже судна всегда есть женщины
- буфетчица, медсестра, уборщиц



Назад